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Celebridades estão correndo para apoiar o movimento Black Lives Matter. Alguns podem realmente causar um impacto.

Na semana passada, Emma Watson participou de #BlackoutTuesday, durante o qual usuários de mídia social postaram quadrados pretos para mostrar solidariedade ao movimento Black Lives Matter e aos protestos mundiais desencadeados pela morte de George Floyd. O esforço generalizado provou ser problemático, pois os quadrados inundaram a hashtag #BlackLivesMatter repleta de recursos e contribuíram para um silêncio inútil. Embora parecesse ter crescido a partir de #TheShowMustBePaused, uma iniciativa criada por executivos da indústria da música negra para redirecionar atenção e fundos para o movimento, #BlackoutTuesday falhou em cumprir adequadamente qualquer um dos objetivos.

Watson enfrentou uma linha paralela de críticas. Apesar de ser vocal em questões sociais no passado, ela não disse nada publicamente antes de postar três quadrados pretos, contornados em branco para se encaixar na estética estabelecida de sua grade do Instagram. Fãs e testemunhas casuais questionaram por que ela não aproveitou sua plataforma para compartilhar recursos com seus 57,3 milhões de seguidores. Ela quebrou o silêncio dela no dia seguinte, mais tarde compartilhando um título argumentando que precisamos repensar nossa abordagem de 'fotos ou não aconteceu' para o ativismo. '

Em um momento em que as injustiças destacadas pela pandemia do coronavírus já destruíram a utilidade percebida da celebridade, esforços vazios como #BlackoutTuesday, para alguns, a corroem ainda mais. Mas para outros, que assumiram uma postura mais ativa contra a negritude, seja online ou em um protesto, a fama provou ser uma ferramenta útil. Depois que uma celebridade faz os cálculos pessoais e profissionais para decidir resolver um problema, a questão passa a ser como usar sua plataforma de maneira mais eficaz.

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De certa forma, a resposta a essa pergunta não mudou. Emilie Raymond, autora de Estrelas da Liberdade: Hollywood, Celebridades Negras e Movimento dos Direitos Civis , estudou seis figuras públicas - Harry Belafonte, Ossie Davis, Ruby Dee, Sammy Davis Jr., Dick Gregory e Sidney Poitier - que se tornaram defensores proeminentes dos direitos civis na década de 1960, em parte porque aderiram cedo e agiram de forma consistente. Como as celebridades de hoje, eles ofereciam publicidade e fundos às organizações de defesa, seja por meio de doações pessoais ou arrecadação de fundos e shows beneficentes. Belafonte também exerceu poder político.

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Conforme os protestos estimulados pela morte de George Floyd se espalharam por todo o país, as celebridades assumiram uma variedade de papéis. (ART M)

O tipo de celebridades que estão dispostas a trabalhar nos bastidores e fazer coisas que são construtivas, que não trazem fama, glória ou dinheiro, essas são as que os ativistas realmente respeitam, disse Raymond, acrescentando que Belafonte convenceu [Presidente John F.] Kennedy deve enviar pessoas de sua administração para ajudar os ativistas. E ao mesmo tempo, ele estava fazendo coisas em Hollywood para tentar melhorar as oportunidades de emprego e os tipos de papéis que estavam disponíveis para os afro-americanos.

Avance várias décadas, e as mídias sociais forneceram outro caminho para as celebridades aumentarem seus sinais. Em 2012, depois que George Zimmerman atirou fatalmente em Trayvon Martin, celebridades como Spike Lee e Janelle Monáe aumentaram a conscientização compartilhando o link para um petição pedindo a acusação de Zimmerman . Outros, como Taraji P. Henson e Gabrielle Union, elevaram esses esforços ao expressar indignação online. Os ativistas reconheceram a influência das estrelas e a capacidade de ajudar a legitimar a narrativa, disse a especialista em comunicação Sarah J. Jackson, coautora de #Hashtag Activism: Networks of Race and Gender Justice . Após a absolvição de Zimmerman, as celebridades também ajudaram a espalhar a hashtag #BlackLivesMatter.

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Nesses casos, e conforme o movimento Black Lives Matter se manifestou em manifestações depois que Michael Brown foi morto em Ferguson, Missouri, em 2014, pessoas com conhecimento íntimo da situação estabeleceram as bases para que as celebridades se envolvessem. Jackson apontou o ativista Ferguson Tef Poe e o ex-colaborador do MSNBC Goldie Taylor, agora editor do Daily Beast, como duas figuras que ajudaram a aumentar a conscientização antes que os protestos de Ferguson acabassem nos feeds de celebridades e em todos os canais de notícias a cabo.

Os organizadores são experientes o suficiente para saber que precisam chamar a atenção das celebridades e obter a atenção que elas podem trazer para eles, disse Jackson. A melhor maneira de representar os movimentos sociais é quando fazem parte de comunidades ativistas e estão intimamente familiarizados com as questões. Nos casos em que não são, é mais comum ser um megafone e chamar mais atenção para o problema. '

Na semana passada, Monáe, que afirmou não se considerar uma ativista, reconheceu sua capacidade de, em vez disso, levantar BLACK & BLACK LGBTQIA + organizadores e ativistas que FAZEM O TRABALHO DIARIAMENTE. Ela os convidou a se apresentarem nos comentários e ampliou suas vozes em todas as plataformas. Selena Gomez, que se classifica consistentemente entre as contas do Instagram mais seguidas, disse a ela 179 milhões de seguidores que depois de pensar sobre a melhor forma de usar minhas redes sociais, decidi que todos nós precisamos ouvir mais das vozes negras. Desde então, ela entregou as rédeas a figuras proeminentes, incluindo a co-fundadora do Black Lives Matter, Alice Garza, e os escritores Jelani Cobb e Ibram X. Kendi.

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Inúmeras celebridades participaram de protestos: algumas documentando o comportamento policial como Halsey; ou falando como Keke Palmer, que disse aos membros da Guarda Nacional que ajoelhar não é suficiente para mim; ou ligando para ação de Hollywood , como Michael B. Jordan, que falou sobre Oscar Grant, o homem que interpretou em Fruitvale Station, que foi morto por um policial de Bay Area Rapid Transit. John Boyega recebeu grande apoio nas redes sociais de cineastas como Jordan Peele , Edgar Wright e Cathy Yan depois de fazendo um discurso apaixonado em um protesto do Black Lives Matter em Londres, onde ele observou, eu não sei se terei uma carreira depois disso, mas f --- aquilo.

As celebridades ainda se preocupam em perder oportunidades e ter suas carreiras prejudicadas por falar abertamente, disse Jackson. Para as celebridades negras em particular, como vimos com Colin Kaepernick, há consequências reais em falar além do que é uma espécie de norma aceitável.

Como Kaepernick - que protestou enquanto jogava por uma liga que, apesar de contratar a maioria dos jogadores negros , é predominantemente dirigido por brancos - Boyega priorizou a luta pela vida dos negros acima de qualquer preocupação que pudesse ter sobre alienar parte de sua base de fãs. O fandom de Star Wars em particular tem estado no centro de muitos debates sobre diversidade e inclusão em Hollywood, observou Henry Jenkins, autor de Cultura popular e imaginação cívica: estudos de caso de mudança social criativa . Jenkins acrescentou que houve homens brancos furiosos que ficaram chateados com a ideia de Stormtroopers negros e a escalação de Kelly Marie Tran, co-estrela vietnamita-americana de Boyega.

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Mas os fãs, como as próprias celebridades idolatradas, se comportam de todas as maneiras.

Estamos interessados ​​em que as celebridades atraiam sua base de fãs para a política e os fãs que usam o fandom como plataforma para mudança social, disse Jenkins. A história que estamos seguindo desse lado são os fãs de K-pop que estiveram ativamente envolvidos na luta aqui, com ou sem as estrelas do K-pop se envolvendo na política. Acho que muitas vezes há uma tendência de confundir os dois. Há muitas evidências de que os fãs se envolverão ... se eles sentirem que a mensagem política está enraizada em coisas que atraem o fandom para começar.

Taylor Swift surpreendeu sua base de fãs antes das eleições de meio de mandato de 2018 quando, depois de anos sem falar sobre política, ela postou um endosso de 400 palavras de um candidato democrata que também condenou o racismo sistêmico. Ela perturbou uma parte conservadora dessa base - incluindo o presidente Trump, que disse que isso o fez gostar menos da música dela - mas dobrou no mês passado, acusando diretamente Trump de atiçar a supremacia branca e o racismo em toda a sua presidência. '

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Em uma entrevista de janeiro, Swift admitido ela havia evitado a política por medo de que o que aconteceu com as Dixie Chicks, que foram expulsas da indústria depois que a vocalista Natalie Maines criticou o então presidente George W. Bush, também aconteceria com ela. Mas várias celebridades brancas reconheceram a gravidade do problema em questão. Billie Eilish, por exemplo, carregou uma declaração longa educar e repreender aqueles que usam a frase Todas as Vidas Importam. Pink, que publicou novamente, também tweetou que os racistas que a seguem nem mesmo precisam anunciar sua saída. Você tem minha bênção.

Esse tipo de risco de carreira é muitas vezes considerado como o verdadeiro aliado, disse Jackson.

Os problemas surgem, ela continuou, quando as celebridades se tornam o centro da narrativa - mesmo quando isso acontece involuntariamente, como foi o caso de Watson. Lea Michele twittou #BlackLivesMatter e logo foi chamada por ex-co-estrelas, incluindo Samantha Ware, Alex Newell e Amber Riley, por comportamento no set que Ware descreveu como microagressões traumáticas. Outras celebridades postaram um quadrado no #BlackoutTuesday mas, pelo menos aos olhos do público, disseram pouco mais. Para cada celebridade que causa impacto, há várias outras que, como o repórter do BuzzFeed News Michael Blackmon afirmado sucintamente , estão sendo inúteis.

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Embora várias celebridades tenham divulgado suas doações a organizações e fundos de fiança, como Chrissy Teigen , outros doaram dinheiro discretamente - como Kanye West, que supostamente doou $ 2 milhões para apoiar as famílias de Floyd, Ahmaud Arbery e Breonna Taylor. Alguns preferem atuar nos bastidores, como Jay-Z e Beyoncé supostamente fez resgatando os manifestantes de Baltimore em 2015.

Ser capaz de ficar fora dos holofotes é uma habilidade vital para celebridades que tomam a decisão de entrar no ativismo, disse Jackson. Os melhores são aqueles que vêm às reuniões e ouvem honestamente os organizadores, e pensam sobre sua própria posição e o poder que eles têm, e aprendem lendo as mesmas coisas que os organizadores e membros estão lendo e dão dinheiro aos organizadores.

Jackson apontou Jane Fonda como um exemplo claro de uma aliada branca eficaz e ativista celebridade. A atriz, que recentemente passou várias sextas-feiras no Capitólio protestando contra as mudanças climáticas, tem atuado em espaços políticos desde os anos 60. Ela expressou seu apoio ao partido Pantera Negra e protestou contra a Guerra do Vietnã. No mês passado, ela falou com Don Lemon da CNN sobre a necessidade de pessoas brancas reconhecerem seus privilégios e entenderem quais sistemas mantêm o racismo no lugar.

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Sempre digo a meus alunos exatamente a mesma coisa: você precisa se humilhar se realmente quiser ajudar, disse Jackson, que leciona na Universidade da Pensilvânia. A coisa com os quadrados apagados, ficou claro pelo que vi online que ninguém perguntou aos organizadores em todas as cidades do país, 'Isso seria útil para você?' As pessoas queriam sinalizar solidariedade, mas não entenderam isso para seja solidário, você tem que falar com as pessoas afetadas e perguntar o que elas precisam. '

A mídia social permite que coletivos de pessoas comuns alcancem o que antes exigia um incentivo de figuras mais proeminentes, disse Jackson. Nem sempre é preciso ser uma celebridade para twittar sobre o que milhares de americanos podem descobrir em um vídeo viral ou hashtag de tendência. Mas, executado corretamente, certamente ajuda.