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O Fantasma da Ópera da Broadway perde a costureira de longa data 'live wire' para o covid-19

Esta história faz parte de Rostos dos mortos, uma série contínua que explora a vida de americanos que morreram com o novo coronavírus.

No dia em que a Broadway escureceu no mês passado, Jennifer Robin Arnold chegou ao Majestic Theatre em Manhattan para a matinê de Phantom of the Opera, o show de longa data que ela chamava de casa por mais de 30 anos.

Como costureiro, Arnold, 67, abraçou o trabalho de alta intensidade de ajudar os artistas a entrar e sair de seus conjuntos ornamentados entre os atos. Ela continuou a trabalhar nas semanas após Nova York relatar seus primeiros casos do novo coronavírus no início de março, embora sua doença pulmonar degenerativa a tornasse suscetível às complicações mais mortais da doença.

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Os amigos a encorajaram a ficar em casa, mas ela nunca perdeu a ação. Ela usava luvas de pano branco para se manter segura e as lavava todas as noites antes de dormir.

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Na metade da apresentação de 12 de março, Arnold e o resto da equipe souberam que trabalhariam no show final da Broadway em um futuro próximo. O governador proibiu reuniões públicas com mais de 500 pessoas naquela manhã, então o prefeito fez uma declaração de emergência - acertando golpes que forçaram o distrito dos teatros a fechar.

A cortina caiu e Arnold se despediu.

Dias depois, ela desenvolveu febre. Em 18 de março, ela testou positivo para coronavírus e às 10:40 daquela noite, pouco antes de os médicos pegarem seu telefone, ela enviou uma mensagem para seus entes queridos.

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Vai ficar intubada e inconsciente por alguns dias, ela escreveu.

Mas os dias se transformaram em semanas, e Arnold nunca acordou. Em 1º de abril, depois que seus rins começaram a falhar, sua família a removeu do respirador e ela se tornou uma dos quase 20.000 nova-iorquinos que morreram do vírus no centro de coronavírus do país. Uma enfermeira da UTI permitiu que a irmã de Arnold, Ariel Arnold, se despedisse via FaceTime. Não houve funeral. Ela foi enterrada sozinha, apenas seu corpo e um rabino, que permitiu que a família fizesse a oração do Kadish por telefone.

Arnold viveu uma vida que era Nova York por completo, seus amigos e familiares disseram. Ela passou os verões da infância na colônia de um artista de Woodstock com seu pai pintor, mãe bibliotecária e duas irmãs, que exploraram a floresta em suas bicicletas e criaram jogos elaborados estrelados por fadas e sereias. Ironicamente inteligente, Arnold pulou várias séries na escola e uma vez foi expulso por causa de um incidente no banheiro feminino que envolvia fogo, um banheiro e a filha de Jack Kerouac.

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Quando adolescente, ela aspirava ser uma fã de rock n 'roll. Imitando Geraldine Chaplin, filha do cineasta mudo Charlie Chaplin, Arnold tatuou um minúsculo ponto preto sob cada um de seus olhos - exibindo um brilho dramático que complementava sua coroa loira suja de cabelo rebelde e rotação de roupas excêntricas.

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Tudo no mundo de Jen tinha brilho, disse a atriz e amiga Kelly Jeanne Grant, que Arnold vestiu para papéis em Fantasma. Tudo tinha um pouco de charme.

Ela viajou para a Europa e América do Sul como dançarina; para o outro lado do país para frequentar a escola de figurino na Califórnia; e, eventualmente, de volta para casa na cidade, onde ela esfregou os cotovelos com a realeza do teatro, herdou o apartamento de sua família no Harlem e encontrou um emprego no show mais antigo da Broadway.

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Rostos dos mortos

É assim que eles viviam - e o que se perdeu quando morreram. Leia agora

Ainda não está claro onde Arnold contraiu o vírus, mas sua morte destruiu a tripulação já instável do Phantom - que não sabe ao certo quando eles retornarão ao Majestic, apenas que a ausência de Arnold será esmagadora quando eles o fizerem.

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Ela respeitava tanto aqueles que realmente podiam iluminar o mundo com sua arte, disse Grant. Ela era apenas um original único. Eles fizeram esta senhora e quebraram o molde. Não havia ninguém como Jen.

Ao longo de uma carreira de 32 anos trabalhando com a empresa Phantom, ela se tornou uma instituição dentro da instituição, disseram colegas. Durante as férias todos os anos, ela estava entre aqueles que desenhavam uma menorá de giz em uma parede nos bastidores para celebrar o Hanukkah. Na festa anual de Halloween do Phantom, onde os filhos do elenco e da equipe vão doçura ou travessura nos camarins, Arnold era uma figura constante como a Mulher Diabo Tatuada. Ela usava um macacão de corpo inteiro que a fazia parecer totalmente pintada, depois distribuía assustadoras tatuagens temporárias para quem as desejasse.

Eu realmente sentirei falta daquele tipo de pessoa confidente e para trás, disposta a ir além do profissional e se tornar pessoal com você, disse Janet Saia, uma performer de swing em Phantom que também estava vestida por Arnold. Seus olhos brilharam. (…) Não houve pretensão.

Ao longo dos anos, Arnold também atuou como historiador não oficial do guarda-roupa do elenco. Antes mesmo do show fazer sua estreia na Broadway em 1988, ela havia trabalhado na Carelli Costumes, a loja que costurou os looks originais. Arnold vasculhou a cidade em busca de tecidos e fechos perfeitos, então observou enquanto eles eram transformados por amigos nas elaboradas obras-primas da era vitoriana do Phantom.

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Décadas depois, ela ainda conseguia localizar um original e enviaria fotos para o dono da loja e sua amiga de 40 anos, Carolyn Kostopoulos, relembrando onde seu trabalho no Fantasma começou.

Eu olho para o meu telefone e vejo todos esses textos, fotos e coisas engraçadas, e ... ela não está mais me enviando mensagens de texto, disse Kostopoulos. Ela era um fio elétrico. É tão errado, isso é tão errado, realmente. Ela era apenas uma pessoa tão viva, quero dizer, realmente viva.

Para Arnold, a brandura era um tédio, e o tédio era inaceitável. Ela era uma mulher liberada que nunca se casou, nunca teve filhos e nunca foi ociosa. Por décadas, ela cruzou a cidade em uma velha bicicleta Schwinn vintage, usando um capacete com pontas de moicano rosa choque e coagindo os amigos a se juntarem a ela em passeios gelados pelo Central Park na véspera de Ano Novo. Ela fez amizade com a polícia montada no Distrito dos Teatros e ficou consternada quando as autoridades municipais ameaçaram banir mulheres de topless na Times Square. Um dia quente, ela posou com dois deles - e mostrou seus seios em solidariedade.

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Ela trabalhou na Brooklyn Academy of Music e na Morris-Jumel Mansion em seu bairro, chamando a si mesma de Docente Indecente. Comprometida em vender a arte de seu pai, ela organizou exibições pop-up por toda parte. Ela seguiu seu querido amigo, o artista italiano Angelo Filomeno, pela Europa para ver seu trabalho de bordado. Quando ela voltou para a escola em seus 50 anos, ela aprendeu italiano, e na formatura ela brilhava com um boné e um vestido que ela deslumbrava.

Arnold fez roupas com toalhas de mesa, costurou seus próprios maiôs e trabalhou ao lado do premiado figurinista William Ivey Long.

Mas, há vários anos, ela foi forçada a recalibrar sua vida. Arnold foi diagnosticado com fibrose pulmonar, uma doença genética que deixou cicatrizes em seus pulmões e dificultou a respiração. Ainda assim, ela se recusou a parar, trocando sua Schwinn por uma bicicleta elétrica laranja brilhante e usando uma esteira na academia de seu apartamento para que ela pudesse conectar seu oxigênio. Ela teve aulas de ioga, jazz e natação.

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No Phantom, ela mudou para um trabalho de meio período, citando o ditado da trabalhadora do sexo quando disse a Kostopoulos, não é o trabalho, são as escadas - especificamente seis lances de escada até o desembarque do Majestic, onde ela conseguiu uma série de trocas de roupas. Antes de ficar doente, ela estava nos últimos meses de ensaio para a aposentadoria. Ela planejou se despedir de Phantom em junho, em seu 68º aniversário.

Ela já estava se preparando para sua próxima aventura.

Arnold desenhou protótipos para tiaras com viseiras embutidas - fúcsia, laranja e verde para as cores brilhantes do verão. Ela havia planejado costurar e vendê-los, talvez em Coney Island, um de seus lugares favoritos para se aventurar. Ela já estava vendendo caixas de fósforos feitas à mão para seu negócio, It’s a Match.

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Havia pin-ups travessas à venda no Museu do Sexo e caixas cobertas de sereias para o desfile anual da sereia em Coney Island. Ela fez caixas personalizadas para casamentos e as deu para seu Phantom Phamily. Um dos papéis de Grant é o pajem, então Arnold fez para ela uma caixa que tinha um esboço da fantasia original de um lado e uma foto de Grant com a fantasia do outro. Quando o pai e a mãe de Saia morreram, Arnold deu a ela caixas de fósforos com fotos antigas de seus pais.

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Foi uma coisa linda de se fazer por alguém que estava de luto, disse Saia.

Cada caixa, independentemente do tema, era contornada com purpurina.

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Minha primeira caixa de fósforos Glitter. Nos bastidores do Fantasma da Ópera: Christian Sebek como Piangi e a Mulher Selvagem Rebecca Robbins. 2015

Uma postagem compartilhada por Jennifer Robin Arnold (@rubydartz) em 17 de maio de 2019 às 8h37 PDT

Quando Arnold morreu em 1º de abril, a notícia se espalhou rapidamente por toda a empresa Phantom. A essa altura, eles já estavam isolados um do outro por três semanas, banidos da Broadway e de sua comunidade teatral, onde até a morte é uma tradição. Em qualquer outra noite, o elenco e a equipe teriam ficado do lado de fora pouco antes da hora do show e apagado as luzes do teatro.

Mas eles não podiam fazer isso por Arnold, então o elenco e a equipe improvisaram. Em 3 de abril, no que teria sido sua apresentação noturna, 150 pessoas se conectaram a uma chamada da Zoom.

Separadamente, mas juntos, eles diminuíram as luzes de suas casas. Em seguida, eles puxaram velas e acenderam para Arnold - usando as caixas de fósforos que ela lhes deu de presente.