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Bill Withers estava na casa dos 30 anos e trabalhava na fabricação de vasos sanitários. Então 'Ain't No Sunshine' mudou sua vida.

Em 1971, mesmo com seu grande sucesso, Ain't No Sunshine, subindo para o top 10 da tabela Hot 100 da Billboard, Bill Withers tinha um plano de backup - ele ainda trabalhava em uma empresa de peças de aeronaves onde fazia banheiros para 747s. A capa do álbum de estréia do cantor mostra Withers sorridente, encostado em uma parede de tijolos segurando uma lancheira. Conforme observado em um Perfil da Rolling Stone 2015 , a foto foi tirada na hora do almoço na fábrica.

Withers, que morreu em 30 de março de complicações cardíacas, teve uma carreira notavelmente breve para alguém cujo trabalho se tornou tão arraigado no cancioneiro americano. Ele praticamente parou de gravar em 1985, deixando suas canções comoventes para serem reinterpretadas por outros artistas ou apresentadas em inúmeras cenas comoventes e cruciais na tela. Um dos aspectos mais interessantes de sua carreira é que ela começou, essencialmente, por um capricho.

Apreciação: Bill Withers, na repetição

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Eu vivi uma boa parte da minha vida antes de começar a tocar música, Withers lembrou em Ainda Bill , o documentário de 2009 sobre sua vida e carreira. Ele tinha quase 20 anos quando, como ele disse à Rolling Stone , ele comprou uma guitarra de segunda mão depois de ver o cantor de R&B Lou Rawls se apresentar em um bar em Oakland, Califórnia. Mas não foi necessariamente a inspiração musical que motivou a compra do ex-mecânico de aeronaves da Marinha: o gerente do bar reclamou que Rawls estava atrasado, apesar de estar definido para ganhar $ 2.000 com o show. Quando Rawls finalmente chegou, as mulheres correram para ele. Eu estava ganhando $ 3 por hora, procurando mulheres amigáveis, mas ninguém me achou interessante, Withers lembrou .

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Isso mudou rapidamente depois que Withers aprendeu sozinho a tocar guitarra e começou a escrever canções entre os turnos de fábrica. Ele economizou dinheiro suficiente para gravar uma demo e começou a comprá-la para as gravadoras antes de entrar na Sussex Records, a empresa agora extinta que lançaria Just as I Am e dois álbuns subsequentes. Ele foi despedido da Weber Aircraft antes do lançamento de seu álbum de estreia, mas sua sorte mudou drasticamente na época em que Ain't No Sunshine atingiu o auge, em No. 3 no Hot 100 aquela queda.

É engraçado porque recebi dois pedidos em um dia, refletiu Withers em Still Bill. Recebi uma carta do meu trabalho dizendo que fui chamado de volta ao trabalho. E recebi um pedido para fazer o show de Johnny Carson.

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Quando Withers fez sua estréia no Tonight Show em novembro de 1971, Carson - como muitas outras figuras que entrevistariam Withers ao longo dos anos - queria saber sobre a profissão anterior do cantor. Você era um artesão, você faz johns - banheiros, certo? perguntou a lenda da madrugada.

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Oh sim, foi um bom trabalho. Eu me diverti muito fazendo isso, Withers respondeu às risadas da platéia.

Sua incursão no negócio do entretenimento exigiu alguns ajustes para o nativo de Slab Fork, W.Va., que foi aberto sobre como lutar contra a gagueira até a idade adulta. Novas palavras começaram a entrar em minha vida que nunca tinham existido antes, como 'bonito', disse Withers em Still Bill. Rapaz, com certeza você fica mais bonito quando consegue um álbum de sucesso.

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Os anos seguintes trouxeram sucessos ainda maiores, incluindo o líder das paradas Lean on Me, que foi inspirado na cidade do carvão que o criou. Mas Withers cresceu frustrado depois de pousar em Columbia quando a Sussex Records fechou em 1975. Lá, ele foi forçado a trabalhar com executivos que o estereotipavam racialmente (ele lembrou de um executivo da A&R sugerindo que ele fizesse um cover de Elvis's In the Ghetto ) e tentou sufocar a criatividade que levou a seus primeiros sucessos não convencionais.

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A questão para Withers, ele explicou em Still Bill, tornou-se: Posso continuar neste negócio e ser eficaz e ganhar a vida sem ter que jogar este jogo da fama? Eu não era bom nisso.

A discografia de Withers floresceu muito depois que ele se aposentou das apresentações, mas ele optou por sair dos holofotes em favor de passar mais tempo com sua família. Posso gravar um disco, se quiser, mas prefiro passar o tempo em casa com meus filhos e aconchegar-me sob minha esposa. Está quente lá, Withers disse ao The Post em 1991, antes de uma temporada no Blues Alley.

Uma das minhas citações favoritas é de Louis Armstrong, acrescentou Withers. _Melhor ter sido do que nunca ser.

Quase 25 anos depois, Withers parecia não se arrepender. Este negócio me ocorreu na casa dos trinta. Eu fui socializado como um cara normal, Withers disse à Rolling Stone . Nunca me senti como se o possuísse ou se ele me pertencesse.