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A melhor parte de ‘Rent: Live’ foi Vanessa Hudgens. A pior parte? Não foi ao vivo.

No cenário disperso da cultura pop de hoje, a televisão ao vivo continua a oferecer um vislumbre da monocultura do passado. Mesmo com a queda na audiência, eventos muito esperados como o Super Bowl e o Oscar - junto com acontecimentos mais frequentes como o Saturday Night Live - continuam a ser alguns dos programas mais assistidos na televisão. O musical ao vivo não é diferente, razão pela qual as grandes redes despejaram recursos neles nos últimos anos.

Rent de Jonathan Larson, o querido musical baseado na ópera La Bohème de Giacomo Puccini sobre um grupo de jovens artistas que viviam na cidade de Nova York durante o auge da epidemia de AIDS, foi um ajuste natural para a última tentativa de Fox em um teatro musical ao vivo. Tornou-se um dos programas de maior duração da história da Broadway depois de estrear em 1996.

Havia apenas um problema: a maior parte da veiculação de Rent: Live on Sunday night na Fox não foi realmente ao vivo.

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Brennin Hunt, que interpreta o compositor soropositivo Roger Davis, um dos protagonistas masculinos, quebrou o pé no final do ensaio de sábado à noite (insira o requisito para quebrar uma piada aqui). Hunt, usando uma cadeira de rodas, não conseguia atender às demandas físicas do programa, e a Fox não empregou nenhum substituto. Decidindo que o show deve continuar, a emissora vai ao ar todo o ensaio geral, recortando cerca de 10 minutos da performance real ao vivo de domingo (apresentando um Hunt sentado) no final.

O monstro da produção de Frankenstein resultante não se saiu bem, especialmente durante sua primeira metade - e isso é além do fato de que há algo inerentemente emocionante em uma apresentação ao vivo (muito parecido com assistir a um jogo de futebol atrasado; alguma faísca é simplesmente faltando, por mais ilógico que seja). A maioria das edições estava ligada à própria produção, que deveria ter sido facilmente contornada, visto que estava pré-gravada.

O som, por exemplo, estava totalmente desligado. Em Today 4 U, o primeiro número solo de Angel (Valentina da fama de RuPaul’s Drag Race), o público do estúdio bateu palmas junto com a batida alto o suficiente para abafar as letras. E embora Brandon Victor Dixon mereça um reconhecimento especial por sua representação poderosa de Tom Collins, seu momento de brilho foi silenciado por uma mixagem ruim. Vem depois da morte de Angel (alerta de spoiler de 23 anos), durante a comovente reprise de I’ll Cover You. A voz de Dixon explode de emoção, mas seu poderoso barítono é pisado por um piano agressivo. Surpreendentemente, a primeira vez que o show teve uma produção de som nítida foi durante os últimos 10 a 15 minutos, quando foi ao vivo.

Uma maneira de as apresentações teatrais se destacarem na televisão é realmente abri-las. Rent: Live tentou capitalizar em um enorme conjunto, um gigantesco conjunto de quadrados cobertos por andaimes e cercados por todos os lados por torcedores do público. Mas no lugar da maravilha pretendida havia simplesmente confusão. Qualquer pessoa que não esteja familiarizada com as configurações em Rent provavelmente não saberia se estivéssemos no apartamento de Roger e Mark, no clube de strip de Mimi ou nas ruas de East Village.

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A câmera frenética, que tinha toda a energia (e movimento inesperado) de uma montanha-russa certamente não esclarecia as coisas. Em Will I ?, a câmera deu um zoom através do labirinto de andaimes do set até um efeito estonteante, não apenas enjoando os espectadores, mas minando a energia emocional de uma música sombria sobre o medo de morrer uma morte indigna de AIDS.

A situação foi particularmente infeliz para os atores, que agora serão julgados pelo que pensaram ser um ensaio - um fato que se tornou ainda mais óbvio depois de assistir a clipes que vazaram da performance ao vivo de domingo no Twitter. Jordan Fisher provou ser um narrador confiável, apresentando uma atuação corajosa, embora despretensiosa, como Mark Cohen (embora ele não tenha seu suéter característico, que aparece no fundo em uma cena como um ovo de Páscoa para Rent-heads). Enquanto isso, a cantora de R&B Tinashe fez uma performance física vigorosa como a viciada em AIDS e dançarina exótica Mimi Márquez.

Mas a energia do show muitas vezes beirava a letárgica, parecendo o ensaio geral que foi. Isto é, até Vanessa Hudgens aparecer como Maureen Johnson, a artista performática bissexual com dificuldade em permanecer fiel a seus parceiros românticos. Hudgens, uma veterana do musical ao vivo na televisão depois de aparecer em Grease: Live, fez um retrato emocionante e desavergonhado de Maureen, que atingiu o palco como um raio de luz, chocando todos ao seu redor quando o primeiro ato foi concluído e levando a um um segundo ato muito mais animado. (Não doeu que, ao contrário de muitos de seus colegas, ela pode cantar e agir.)

As circunstâncias da transmissão de domingo são particularmente infelizes, considerando os obstáculos inerentes que Rent teve que superar para aparecer na rede de televisão. Parte do imenso apelo do musical sempre foi sua crueza, a maneira como discutia questões que não apareciam na cultura convencional - incluindo a epidemia de AIDS, o uso de drogas e relações tabu (pelo menos na década de 1990). Que a maior parte dele permaneceu sem censura é um pequeno milagre, embora alguns aspectos tenham sido atenuados, para desgosto de muitos fãs obstinados. Mudar uma linha carregada de palavrões de Tango: Maureen ou remover um dos, erm, itens mais pessoais mencionados em La Vie Bohème não muda a mensagem geral do programa - mas qualquer alteração para estar em conformidade com a Comissão Federal de Comunicações cheira a uma triste sensação de ironia.

Mais decepcionante é o simples fato de que o público teve apenas alguns minutos para experimentar a versão ao vivo dessa produção, e foi o melhor aspecto do show. A Fox faria bem em lançar a filmagem da apresentação completa que aconteceu na noite de domingo, com o pé quebrado e tudo. Porque, como é rapidamente aprendido ao seguir #RentNotQuiteLive no Twitter, há uma base de fãs faminta, apenas esperando.