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Por trás das respostas vagas de uma dona de casa de verdade sobre sua fortuna: Um golpe de telemarketing, alegam autoridades federais

Em um especial de reunião com as Real Housewives de Salt Lake City, Andy Cohen fez uma pergunta urgente para a estrela Jen Shah.

O programa, disse ele, tinha ouvido muitos telespectadores querendo saber exatamente o que você faz. Ele acrescentou: Porque, especificamente, as pessoas estão se perguntando, como você ficou tão rico?

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Shah, conhecido por ela chalé luxuoso e guarda-roupa de grife, ofereceu uma resposta complicada com referências ao marketing de resposta direta, uma plataforma que ajuda as pessoas a adquirir clientes e um algoritmo.

Até mesmo a co-estrela sentada perto dela estava confusa. Descrevendo jantares caros que ela tinha desfrutado com Shah, a verdadeira dona de casa Heather Gay brincou, Eu não sei o que ela faz, mas eu gosto!

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Agora, as autoridades federais dizem que descobriram a verdadeira fonte da riqueza de Shah: um amplo esquema de telemarketing que fraudou centenas de pessoas em um período de quase 10 anos. Shah, 47, foi presa terça-feira junto com Stuart Smith, 43, um de seus quatro assistentes e um regular no programa.

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Shah e Smith exibiram seu estilo de vida luxuoso para o público como um símbolo de seu 'sucesso', disse Peter C. Fitzhugh, o agente especial encarregado do escritório de campo de Investigações de Segurança Interna de Nova York. Na realidade, eles supostamente construíram seu estilo de vida opulento às custas de pessoas vulneráveis, muitas vezes idosas, da classe trabalhadora.

As prisões de alto nível causaram um fervor imediato entre os fãs da franquia Bravo de longa data. Shah, cuja estreia na televisão veio com o lançamento de 2020 da edição de Salt Lake City do programa, fez um respingo imediato com sua língua afiada e explosões dramáticas - incluindo uma em que ela quebrou um copo de coquetel. Esposa de um coordenador de times especiais do time de futebol da Universidade de Utah, ela foi retratada como uma próspera empresária e empresária.

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Exatamente o que ela fez, entretanto, há muito tempo é fonte de intensa confusão e especulação, alimentando tópicos e colunas de fofoca no Reddit. O assunto também costumava surgir em entrevistas. Quando um apresentador de Nightcap do Access Hollywood's Housewives perguntou Shah , De onde vem todo esse dinheiro? a estrela da realidade respondeu que era dona de três empresas de marketing que geravam leads e monetizavam dados.

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A melhor maneira de descrever isso é eu sou o Mágico de Oz, disse ela. Eu sou como aquele atrás da cortina que ninguém sabe que existe, mas sou eu quem faz tudo acontecer.

Na realidade, alegaram as autoridades em uma acusação, Shah fazia parte de um esforço amplo e coordenado que contou as vítimas em todo o país, muitas delas com mais de 55 anos. Ela e Smith são acusados ​​de vender pistas - listas de vítimas em potencial - para outras pessoas sabendo que seriam fraudadas.

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Os participantes venderam serviços que disseram que melhorariam os negócios online supostamente administrados pelas vítimas, de acordo com a acusação. Entre esses serviços estavam sessões de coaching, ajuda na preparação de impostos e assistência no design de sites, embora muitos dos chamados proprietários de negócios não possuíssem computadores, alega a acusação.

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Em nenhum momento os réus pretendiam que as vítimas realmente ganhassem o retorno prometido sobre o investimento pretendido, afirma a acusação, nem as vítimas realmente recebessem esse retorno.

Ele disse que Shah e Smith também empreenderam esforços significativos para ocultar suas funções no esquema de oportunidade de negócios, incorporando entidades de negócios usando nomes de terceiros, usando aplicativos de mensagens criptografadas para se comunicar, direcionando parte dos rendimentos para contas bancárias offshore e fazendo saques em dinheiro para evitar requisitos de relatórios.

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Shah foi libertado da custódia poucas horas após sua prisão, na terça-feira. As equipes de câmera a capturaram saindo de um tribunal federal em Salt Lake City, vestida com um casaco de pele e botas de couro de cobra até os joelhos. Um espectador podia ser ouvido gritando: Você está fabulosa, Jen.

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Ela foi condenada na quarta-feira via Skype, mas a atenção em torno do caso - junto com as questões técnicas - aparentemente atrapalhou a audiência. Mais de 250 pessoas ligaram para a acusação pública e, quando Shah foi inesperadamente desconectado, o número de participantes excedeu o permitido. Ela não pôde voltar, disse seu advogado, Clayton Simms, ao juiz distrital dos EUA Sidney H. Stein.

A certa altura, antes do encerramento da ligação de 45 minutos, os funcionários do tribunal tiveram que dizer a todos na linha para se silenciarem, depois que uma das pessoas que estava ouvindo começou a conversar sobre o caso.

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Você assiste Bravo? a mulher perguntou a alguém.

Quem quer que esteja falando precisa se silenciar, disse um oficial do tribunal.

A pessoa continuou falando: Então, uma das donas de casa foi, assim, presa por fraude.

No final das contas, depois de repetidas tentativas de trazer Shah de volta à audiência - além de interrupções incluindo risos e comentários como Isto é idiota - o juiz reagendou para sexta-feira. Ele disse que daria a todos um dia para descobrir isso.