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Alan Cumming provavelmente pode adivinhar do que você o conhece

Alan Cumming pediu uma taça de vinho branco antes de se sentar em um sofá na tarde de segunda-feira no Hamilton Hotel. É meu dia de folga, ele explicou.

Ele não consegue muitos desses. Originário da Escócia, o ator de 54 anos tem desfrutado de uma carreira prolífica neste país desde que ganhou um Tony por interpretar o mestre de cerimônias na remontagem de Cabaret na Broadway em 1998. Ele atualmente estrela o show off-Broadway Daddy como um colecionador de arte branco envolvido com um artista negro muito mais jovem e em Instinct da CBS como um ex-agente da CIA que passa a ser o primeiro personagem abertamente gay em um drama americano.

Se não for por esses projetos, você pode reconhecer Cumming dos filmes Romy e Michele’s High School Reunion e X2: X-Men United ou do programa de televisão The Good Wife, que lhe rendeu três indicações ao Emmy. (A geração Y mais jovem, como este repórter, pode se lembrar dele como Fegan Floop, a apresentadora de televisão infantil que a família Cortez deve derrotar em Spy Kids em 2001).

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Cumming fez de tudo, e mais - ele também é um humanitário condecorado e balançou a cabeça de Washington para revelar uma suíte de hotel repleta de artefatos chamada Newsroom: Rise Up, que ele organizou em parceria com o Newseum para homenagear uma próxima exposição sobre o movimento pelos direitos LGBTQ . Sentado em frente a recortes de jornais emoldurados marcando ocasiões importantes na história LGBTQ, ele conversou com a ART M sobre sua carreira, seus fãs e sua reputação como um símbolo sexual pansexual brincalhão.

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Nesse caso, há um roteiro do programa de Ellen DeGeneres e uma peça teatral de Angels in America. Como a arte atua no ativismo?

Não é um fenômeno novo que a arte discuta as ideias que precisam ser discutidas em nossa sociedade. É para isso que serve a arte - teatro no passado e agora cinema e televisão. A revelação de Ellen foi uma coisa enorme. Eu nem morava neste país e sabia tudo sobre ele. O que é interessante para mim foram as consequências disso. Agora ela é um grande ícone familiar, mas uma temporada depois de seu lançamento, [o programa] foi cancelado. … As pessoas não queriam histórias gays na América.

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O programa em que estou agora, Instinct, tem essa coisa de, E também, ele é gay. Ele é todas essas coisas - e também, ele é gay. Não é um problema; não é o foco. Eu acho e também é o caminho a seguir, porque isso deve ser e também. Eu fico muito irritado quando colocam o prefixo da minha sexualidade antes do meu nome. Você não vê um ator hétero, blá, blá, e isso está começando a me irritar de verdade. Você pode ser muito mais progressivo e transgressivo entrando no mainstream e divulgando estas mensagens: Aqui estamos; isso é o que acontece na vida.

Instinct vai ao ar na CBS, uma das redes de transmissão mais assistidas no país. O que significa para você poder alcançar tantas pessoas?

Fiz muitos filmes sobre questões LGBT dos quais tenho muito orgulho - um sobre adoção, outro sobre cismas entre gerações de gays por causa da AIDS, coisas que são realmente importantes - mas a maioria foi vista por pessoas LGBT. E isso é ótimo, mas também acho que essa coisa sobre o mainstream é muito importante.

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Mesmo esta peça que estou fazendo agora chamada Daddy, muito do porque eu queria fazer é que ela discute e provoca sobre raça e homossexualidade e coisas sobre as quais ninguém quer falar neste país. É por isso que estou fazendo isso, mas [apenas] 200 pessoas por noite vêem.

Você pode me falar mais sobre o papai?

É uma peça de um cara chamado Jeremy O. Harris. É super intenso. ... Há uma relação queer intergeracional e interracial. Eu sou o papai e tenho um jovem namorado afro-americano. É que nunca vi isso. Existem coisas bem explícitas aí. … Eu acho que é ótimo poder desafiar as pessoas, provocar. Às vezes você tem que ser sensacionalista para fazer isso.

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Todos os projetos que você mencionou são bastante diferentes. Quando as pessoas vêm até você, o que elas fazem referência com mais frequência?

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É sempre diferente. Eu costumava jogar um jogo em que os via chegando e fazia uma varredura rápida para tentar adivinhar: Oh, aqui está uma pessoa dos X-Men, ou ela será uma Romy e Michele, ou isso é obviamente uma boa esposa, este é um cabaré. É sempre surpreendente. Não há realmente uma coisa, o que é ótimo. Então pode ser alguma coisa realmente obscura, Oh, você viu isso? Achei que duas pessoas e seu cachorro viram isso. Isso também é bom.

Sinto um grande carinho do público em geral. Mas agora, se você é jovem e está no entretenimento, isso tem que ser quantificado pelo número de pessoas que o seguem. Deve ser uma pressão real. Não é apenas um sentimento que você tem, você tem que fazer essas pessoas clicarem em algo para mostrar que você é amado. Não é interessante?

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É meio assustador.

Isto é. Havia uma garota na abertura [para o papai], eu sabia o nome dela, mas não sei - para alguém que está neste negócio, eu não acompanho muito isso. Eu recebo o tempo todo todos os Hollywood Reporters and Variety porque estou na academia, mas eu apenas reciclo isso imediatamente. Ou eu dou para meu marido levar para sua aula de arte depois da escola para as colagens.

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Então havia uma garota, e eu disse para Tommy [Dorfman], da minha peça, Quem é essa garota? Ela é modelo, atriz? Foi Emily. Emily, algum nome polonês.

Oh, o modelo , [Emily Ratajkowski].

Sim, ela. Eu disse, Oh, pelo que ela é conhecida? E ele disse: Ah, ela tem 4,5 milhões de seguidores no Instagram. [Nota: Cumming mais tarde esclareceu que Dorfman realmente disse que Ratajkowski tem 22 milhões de seguidores.]

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É por isso que ela é conhecida, eu acho.

Ela é conhecida, mas é assim que você coloca alguém. O mundo mudou de alguma forma, para essa faixa etária, para a geração do milênio.

A julgar pelo minha idade, tenho certeza de que isso é esperado, mas adoraria ouvir sobre -

- Crianças espiãs?

Sim! Quando o seu nome surge, para mim, é Cabaret e tudo, e depois é Spy Kids. Como foi aquela experiência?

A confecção foi muito divertida. Eu me diverti muito, mas não era Spy Kids quando fizemos isso, foi apenas um pequeno filme fofo. Foi uma partida para Robert Rodriguez. Ele tinha sido um cineasta muito mais ousado e agora estava fazendo um filme para a família. Tudo estava meio que, Oh, eu vou ver como isso vai.

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Nenhum de nós sabia que ia se tornar essa coisa, e ainda é. É isso que é interessante. As crianças agora ainda assistem. É uma espécie de clássico nesse sentido, porque é mágico em sua linguagem. Não envelheceu. Não há armas nele; é um conto de fadas à moda antiga.

Tem gente polegar. [Nota: eles são chamados Polegares .]

Sim. Não sei há quanto tempo, mas nos últimos 10 anos ou mais, a maneira como os jovens da sua idade se aproximam de mim completamente mudou por causa de Spy Kids e alguns outros filmes infantis que fiz naquela época. Em vez de um jovem ser, tipo, Oh, ei, minha namorada acha que você é famoso ou, Minha namorada realmente gosta de você, eles vieram até mim, tipo, Você fez parte da minha infância, oh meu Deus. Eles meio que se tornam crianças por um momento. Foi uma coisa tão linda.

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Muitas pessoas que cresceram com Spy Kids agora assistem Broad City, que você esteve recentemente em . Ilana Glazer descreve você no episódio como um mágico, pansexual, festeiro e ninfa da cidade de Nova York. Qual é a sua reação a isso?

É muito bom. Com o passar dos anos, você meio que se acostuma. Mas também é hilário. Outro dia, eu estava tipo, estou odiando essa barba. Eu não quero ser 'papai' Alan, quero voltar a ser o Alan fada. Eu quero ser, tipo, ‘Oh, Alan parece muito mais jovem do que realmente é’ Alan. O New York Observer, anos atrás, disse que eu era um símbolo sexual pansexual brincalhão do novo milênio. [Risos] Aquele ficou por um tempo. Gosto da maneira como diz, para mim, que a sexualidade é lúdica e divertida. É muito positivo para o sexo, essa descrição. Eu gosto bastante disso. Mas quanto mais velho fico, me sinto menos como uma ninfa. Você tem que trabalhar para a ninfa.

Você mencionou muito do seu trabalho ser pessoal. Conte-me sobre a inspiração para seu show de cabaré solo, Legal Immigrant do ano passado.

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Passaram-se 10 anos desde que me tornei imigrante e achei que era um bom aniversário. Eu poderia falar sobre meu tempo na América e como estou envelhecendo. Mas também, havia duas coisas: uma era que o site dos Serviços de Imigração dos EUA havia, cerca de um ano atrás, removido a frase nação dos imigrantes do texto em seu site, o que é chocante e um revisionismo histórico. E também, realmente não importa mais qual é o prefixo antes da palavra imigrante. A própria noção de imigração tem uma conotação negativa.

Eu queria dizer às pessoas que ser anti-imigração é ser anti-americano. O show, eu tentei fazer dele uma celebração da imigração.

Com esse tipo de plataforma, você se sente responsável por falar sobre essas questões?

Eu faço. Mas dizer que é uma responsabilidade soa oneroso, e não é. Isso é divertido para mim. ... Gosto muito de discutir coisas como essa e acho que é bom conversar com as pessoas e descobrir o que está acontecendo. Acho que se eu não fosse famoso, ainda estaria tentando fazer as mesmas coisas que estou fazendo, mas obviamente não teria a plataforma ou acesso a um megafone tão grande.

Eu sinto que é porque sou escocês. As pessoas na Escócia estão muito mais envolvidas e engajadas politicamente. Você apenas fala sobre as coisas. ... É cada um por si aqui. A América é muito complicada de entender. ... Coisas como as artes, tudo é feito por patrocínio aqui, não por financiamento do governo. Acho que nunca teria sido capaz de ser ator se não tivesse nascido na Escócia. Minha mãe e meu pai não poderiam me mandar para uma escola de teatro.

Você fez o revival do Cabaret há alguns anos. Existem outras obras suas que você gostaria de revisitar?

Na verdade, eu fiz Cabaret três vezes - em Londres pela primeira vez. Não consigo imaginar que vou fazer Cabaret de novo. Sempre brinquei que, se o fizesse, gostaria de interpretar a Fraulein Schneider.

Macbeth, eu fiz isso na Escócia primeiro e depois no ano seguinte na Broadway. Não tenho desejo de fazer isso de novo. Era muito difícil. De vez em quando, acho que é realmente importante se desafiar completamente até o ponto em que você pensa: não sei se consigo fazer isso. Eu faço isso com bastante frequência. Mas normalmente, quando faço isso, não quero fazer de novo. Eu fiz meu ponto.

Esta entrevista foi editada e condensada.