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5 minutos com: Steely Dan e guitarrista dos Doobie Brothers, Jeff Baxter

Jeff Skunk Baxter teve o tipo de carreira musical que a maioria das crianças que tocavam nas garagens dos pais só podiam sonhar. Ele foi o guitarrista de duas bandas de rock and roll lendárias - Steely Dan e os Doobie Brothers - tocou como membro da sessão de artistas musicais como Eric Clapton, Dolly Parton e Sheryl Crow, e fez turnês com nomes como Elton John e Linda Ronstadt.

Ele também tem autorização de segurança e preside o Conselho Consultivo do Congresso sobre defesa antimísseis.

Baxter, que nasceu em Washington, D.C., voltou ao seu antigo reduto para apresentar um concerto beneficente na terça-feira beneficiando o Fundação de Bolsas do Corpo de Fuzileiros Navais, uma organização que ajuda os filhos dos fuzileiros navais em suas atividades educacionais. Alguns dos antigos amigos de Baxter de grupos como Boston, The Wailers e James Brown Band se juntarão a ele para a celebração que une seus dois interesses - música e segurança nacional. Conversamos com Baxter depois que ele pousou na capital do país.

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Você nasceu no Distrito. Com que frequência você volta?

Estou aqui provavelmente pelo menos metade do ano, senão mais, trabalhando com diferentes agências e empresas em diferentes ramos do trabalho do governo.

O que mudou mais em Washington ao longo dos anos?

Quando eu era criança, você ia ao shopping no dia 4 de julho para assistir aos fogos de artifício e era apenas o Monumento a Washington. E agora há tantos edifícios diferentes em toda essa área que cresceram, então é diferente do que eu me lembro.

Você tem certos restaurantes que gosta de frequentar quando está aqui?

Ai sim, RT's . Melhor comida Cajun ao redor. É realmente bom. Eu vou lá sempre que posso. É em Alexandria.

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Você teve uma carreira de sucesso na música, e também tem um certificado de segurança e trabalha na defesa. Como isso aconteceu?

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No início dos anos 90, escrevi um artigo sobre a utilização da plataforma da Marinha e um sistema de defesa aérea da Marinha para defesa contra mísseis de teatro com base em alguns conhecimentos que eu tinha. Poucos meses depois, dei-o a um deputado amigo meu, que o deu ao vice-presidente do Comitê das Forças Armadas. E ele disse: esse cara é da Raytheon ou da Boeing? e ele disse: Não, ele é guitarrista dos Doobie Brothers. Sem entrar em muitos detalhes, vamos apenas dizer que outra comunidade entrou em contato comigo. E então a próxima coisa que eu soube foi que fui amarrado a uma cadeira e contei a eles tudo o que sabia, e então acabei no Lawrence Livermore [Laboratório Nacional] com autorizações do Departamento de Energia para armas nucleares e outras coisas. Então, eu tenho feito isso por um longo tempo, e uma vez que você está no sistema e pode contribuir, as pessoas parecem querer estender a mão e aproveitar quaisquer talentos que você tenha.

Você é originalmente autodidata nesta área.

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Oh sim, absolutamente. Eu estava lendo sobre defesa antimísseis e outros programas militares porque estava trabalhando - e ainda trabalho - para algumas das principais empresas de instrumentos musicais e, naquela época, nos anos 90, era uma espécie de início de comercialização de gravação digital como oposto ao analógico. A única maneira de obter informações [sobre o novo software] era lendo as revistas de defesa. Então eu acho que algo clicou em algum lugar e eu escrevi o artigo. A próxima coisa que eu soube foi que estava trabalhando para o General [Malcolm] O’Neill no Pentágono.

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É raro que um músico famoso tenha autorizações de segurança?

Não, na verdade meu antigo chefe na Lawrence Livermore, que agora está na Universidade de Rochester, Mike Campbell, me pediu para falar com o guitarrista principal do Queen, Brian May, porque Brian acabou de obter seu P.H.d. em astrofísica. E há um fabricante de guitarras maravilhoso chamado Paul Reed Smith que criou um sistema de detecção subaquático brilhante, sem ser muito específico, que é incrível. Então, eu o conectei com o Office of Naval Research e o pessoal da Northrop Grumman. Portanto, não está tão longe assim.

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Você já sentiu que as pessoas não o levavam a sério porque você era uma estrela do rock?

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Claro. Mas acho que é uma vantagem ser subestimada. Isso ajuda você a superar algumas das problemáticas, eu acho, de como as pessoas te aceitam e outras coisas se suas expectativas não forem tão altas.

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Você já se preocupou que seu trabalho de defesa pudesse influenciar negativamente sua carreira musical?

Tento ficar longe do lado político de qualquer coisa, mas acho que algumas pessoas têm uma tendência a igualar segurança nacional e política. Eles não podem separá-los. E eles são realmente separados. Certamente em Los Angeles há uma filosofia muito liberal que é muito difundida. Então, antes do 11 de setembro, muitas pessoas pensavam que eu era maluco. Depois, muitos amigos meus, que não tinham certeza do que eu estava fazendo, vieram até mim e disseram: Ei, como podemos ajudar?

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Você trabalhou com muitos artistas famosos, de Jimi Hendrix a Sheryl Crow. Quem mais te influenciou?

Eu cresci na Cidade do México. E o ambiente musical lá era muito eclético. Acho que quando eu tinha 10 anos, meu pai me levou para ver as estrelas do jazz Ella Fitzgerald e Charlie Parker, e foi uma experiência incrível para mim. Minha mãe começou a me dar aulas de piano quando eu tinha 5 anos, e meu pai tinha uma ótima coleção de jazz.

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Howard Roberts. . . Seus dois primeiros álbuns realmente influenciaram meu jeito de tocar guitarra. E então o rock and roll. Eu era um grande fã dos Ventures.

E Winston Churchill foi uma grande influência para mim. Ele cometeu alguns erros, mas salvou o mundo ocidental. Quero dizer, qualquer pessoa que pode sentar-se nua em uma banheira com uma garrafa de conhaque, fumando um charuto e conversando com o presidente dos Estados Unidos é uma estrela do rock.

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Você pode explicar a origem do seu apelido Skunk?

Isso estará no meu livro. Eu queria escrever um livro porque as pessoas me disseram que minha vida é muito interessante. Mas é tudo porque eu cresci na América. Você sabe, eu moro em uma América onde uma estrela do rock and roll pode decidir que quer contribuir para a segurança nacional e vice-versa.

O presidente Trump acabou se voltando para a política depois de ser uma estrela no mundo do entretenimento também. O que você tem a dizer sobre a presidência dele?

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Tento ficar longe da política. Há muita vituperação, especialmente nesta cidade, o que é triste. Há presidentes de quem gosto e presidentes de que não gosto, mas fiz o juramento de defender a Constituição e um presidente dos Estados Unidos devidamente eleito é meu presidente. Sim, e eu tenho um problema com as pessoas dizendo que ele não é meu presidente. Eu acho que é importante acreditar neste sistema. E há algumas coisas que eu gosto sobre ele - ele assinou aquela legislação musical [a Lei de Modernização da Música], que outras pessoas não fariam. Achei que foi uma boa jogada. Às vezes penso que encontramos a pessoa certa na hora certa, quer você goste dela ou não.